Стандартный фильтрационный патрон чаще всего представляет собой цилиндр диаметром 68-71 мм с внутренним  перфорированным полипропиленовым корпусом, вокруг которого расположены слои различных фильтрующих материалов. Мини-картриджи имеют, как правило, диаметр 56 мм. Внешний перфорированный корпус обеспечивает механическую прочность патрона во время фильтрации, промывки и стерилизации.

Процесс фильтрации происходит снаружи вовнутрь, при этом фильтрат выходит из нижней части внутреннего корпуса. Поток жидкости или газа направлен под прямым углом к поверхности и полностью проходит через разделяющую мембрану. Этот режим называется тупиковая фильтрация, в отличии от тангенциальной фильтрации, которая реализована на ультрафильтрационных и обратноосмотических картриджах(см.) где через поверхность мембраны проходит лишь часть потока .

Стандартные элементы выпускаются высотой 125, 250, 500, 750 и 1000 мм.(5, 10, 20, 30 и 40 дюймов соответственно)

Мини-картриджи -  с номинальной длиной 1,5, 2,5 и 5 дюймов Герметичность соединений осуществляется только термосваркой без использования клеев, что исключает экстрагирование компонентов в фильтруемую среду.

Для того, чтобы увеличить площадь фильтрующей поверхности применяется технология гофрирования, при которой слои фильтрующего материала укладываются складками вокруг внутреннего корпуса.

Патронные фильтры различают по механизму удержания частиц

  • Mембранные - преобладает поверхностное  удержание частиц.
  • Глубинные   - удержание частиц происходит в основном в объеме фильтрующего материала.
  • Сорбционные  - удаление растворенных примесей происходит за счет механизмов адсорбции .
  • Сетчатые из нержавеющей стали - ситовый механизм удержания.

Кроме того, фильтрующие элементы могут классифицироваться как гидрофильные (предназначены для фильтрации жидкостей) и гидрофобные (для фильтрации воздуха, газовых и неводных сред).

В зависимости от типа фильтродержателя элементы выпускаются с различными адаптерами. Герметизацию патрона в корпусе обеспечивают эластичные уплотнительные кольца из силикона или других материалов, совместимых с фильтруемой средой.